Primate’s Message for Lent 2019 | Mensaje del Primado para la Cuaresma 2019

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PRIMATE’S MESSAGE FOR LENT 2019

IN the Old Testament there is the vision of the Prophet Ezekiel beholding the glory of God departing from the Temple in Jerusalem. It is a powerful vision, with an even more powerful message. A vision and message that is relevant to the Church today as we enter into the holy Season of Lent.

God’s dwelling among a people or nation or church, or in the heart and mind of a person, is conditional upon that people, that nation, church or person being obedient to His commands. Sin, idolatry, false worship will cause God to withdraw His divine presence, and with it His glory. It is with this in mind that the Suffrages following the Lord’s Prayer at Mattins and Evensong, pray: “And take not thy Holy Spirit from us.” In that prayer we petition God not to depart from us, not to take His glory from among us.

The Church, the nations, each congregation and every person, has a choice whether to be faithful to God or to reject Him. The Apostle Paul taught that the greatest mystery of all is “Christ in you, the hope of glory.” (Colossians 1:27) Jesus Christ living in His Church and in His people is the most important thing we can experience in this life; it is the glory of God dwelling in us as temples of the Holy Spirit. Yet one of the main lessons we learn from Scripture is that God dwells only where He is wanted, worshipped and obeyed. This is true of nations; it is true also of churches, congregations, homes, and every individual.

God withdrawing His glory is never what He wants or wills. Whenever God’s place of dwelling—whether a person, a church, or a nation—is filled with false worship, continued sin, blasphemy, or hatred, there is no place for God’s glory.

In so many ways our society, and even some of our churches and religious institutions, have organized themselves and their laws and worship so that God is no longer welcome or reverenced. Through time, the world has crowded out the divine, and there is no place for God; as a result, His glory is not to be found. Jesus illustrated this in the Parable of the Sower, when the new plants were choked by the thorns – the cares and demands of the world – and the life of faith died.

There are times when we as Christians, when we as a Church, crowd our days with the demands and concerns of the world, with little time for prayer and worship, for quiet time and meditation on God’s Word — and then we find ourselves wondering why God is not present, blessing our lives. In all of this, especially now in Lent, we should ask ourselves the all-important question: Does God dwell among us? Do we manifest His glory in our lives? Are we obedient to His Word? Is there room for God in the temple of my soul?

The Epistle to the Hebrews warns us not to neglect so great a salvation as that which has been offered to us—yet at times we may well come to the realization that we are doing just that. As we enter into the Season of Lent, we are given yet another opportunity to reflect on our lives and where needed, to turn back to God; to clear away the sins and distractions which crowd out our worship and prevent God’s glory from dwelling in us.

Through this Season of Lent, may each of us experience the love and longing for the Lord which calls us back to Him; leading us to the joyous celebration of Eastertide!

+Shane

MENSAJE DEL PRIMADO PARA LA CUARESMA 2019

EN el Antiguo Testamento está la visión del profeta Ezequiel, contemplando la gloria de Dios saliendo del Templo en Jerusalén. Es una visión poderosa, con un mensaje aún más poderoso. Una visión y un mensaje que es relevante para la Iglesia de hoy al entrar en la temporada santa de Cuaresma.

La morada de Dios entre un pueblo o nación o iglesia, o en el corazón y la mente de una persona, está condicionada a que esa gente, esa nación, iglesia o persona sean obedientes a sus mandamientos. El pecado, la idolatría, la falsa adoración harán que Dios retire su presencia divina, y con ello su gloria. Con esto en mente, los Sufragios que siguen a la Oración del Señor en Mattins y Evensong, oren: “Y no quites tu Espíritu Santo de nosotros”. En esa oración pedimos a Dios que no se aparte de nosotros, que no tome Su gloria de en medio nosotros.

La Iglesia, las naciones, cada congregación y cada persona, tienen la opción de ser fieles a Dios o rechazarlo. El apóstol Pablo enseñó que el misterio más grande de todos es “Cristo en ti, la esperanza de gloria”. (Colosenses 1:27) Jesucristo viviendo en su Iglesia y en su pueblo es lo más importante que podemos experimentar en esta vida; es la gloria de Dios que mora en nosotros como templos del Espíritu Santo. Sin embargo, una de las principales lecciones que aprendemos de las Escrituras es que Dios mora solo donde Él es querido, adorado y obedecido. Esto es verdad de las naciones; También es verdad de las iglesias, congregaciones, hogares y de cada individuo.

Dios retirando su gloria nunca es lo que quiere o quiere. Cada vez que el lugar donde reside Dios, ya sea una persona, una iglesia o una nación, está lleno de adoración falsa, pecado continuo, blasfemia u odio, no hay lugar para la gloria de Dios.

De muchas maneras, nuestra sociedad, e incluso algunas de nuestras iglesias e instituciones religiosas, se han organizado a sí mismas y sus leyes y alabanzas para que Dios ya no sea bienvenido ni reverenciado. A través del tiempo, el mundo ha desplazado a lo divino, y no hay lugar para Dios; como resultado, su gloria no se encuentra. Jesús ilustró esto en la parábola del sembrador, cuando las nuevas plantas fueron ahogadas por las espinas (los cuidados y las exigencias del mundo) y la vida de fe murió.

Hay ocasiones en que nosotros, como cristianos, cuando nosotros, como iglesia, amontonamos nuestros días con las demandas y preocupaciones del mundo, con poco tiempo para la oración y la adoración, para el momento de silencio y meditación en la Palabra de Dios, y luego nos preguntamos por qué Dios no está presente, bendiciendo nuestras vidas. En todo esto, especialmente ahora en la Cuaresma, debemos hacernos la pregunta más importante: ¿habita Dios entre nosotros? ¿Manifestamos su gloria en nuestras vidas? ¿Somos obedientes a su palabra? ¿Hay lugar para Dios en el templo de mi alma?

La Epístola a los Hebreos nos advierte que no descuidemos una salvación tan grande como la que se nos ha ofrecido, pero a veces podemos llegar a la conclusión de que estamos haciendo precisamente eso. Al entrar en la temporada de Cuaresma, se nos brinda otra oportunidad para reflexionar sobre nuestras vidas y cuando sea necesario, para regresar a Dios; para despejar los pecados y las distracciones que ahuyentan nuestra adoración y evitar que la gloria de Dios permanezca en nosotros.

A través de esta temporada de Cuaresma, que cada uno de nosotros experimente el amor y el anhelo por el Señor que nos devuelve a Él; ¡Llevándonos a la alegre celebración de Eastertide!

+Shane
Primado de la Comunión Anglicana Tradicional

Primate’s Message for Lent 2018 | Mensaje del Primado para la Cuaresma 2018

Primate’s Lent Message 2018

Mensaje del Primado para la Cuaresma 2018

Message for Lent 2018

As we enter into the holy Season of Lent, we are drawn into the encounter between our Lord and the devil in the Gospel for the First Sunday in Lent. We witness the temptations offered to Jesus by Satan — the temptation to question the truth of God’s Word, the temptation to base one’s happiness and security upon the things of this world, and the temptation to reject God’s love and care for the false promises and indifference of Satan.

We are told in Scripture that Satan was an archangel by the name of Lucifer, meaning ‘bright star’; who rebelled against God, attempted a coup d’état in Heaven, fought against the forces of the Archangel Michael and his heavenly army of angels, was soundly defeated, and summarily cast out of heaven by God into the utter darkness of eternal damnation. And what was Lucifer’s sin? Challenging the sovereignty of God; demanding equality with God; believing himself to be better than God. Wanting to determine his own destiny apart from God; wanting to “call the shots” as we would say in modern parlance. Unfortunately, these sins are as old as time, and as current as this very moment.

Being in control, calling all the shots, determining our own way, can seem to be very important – almost our right. Giving up control, handing over our lives to God, walking by faith rather than by sight, can be very risky and rather unsettling. We like to be in control, we like to know what is going to happen. Acknowledging the reality of our life, our situation, and our place in the God’s divine plan demands faith, courage, humility, and trust.

When Satan quoted Scripture to Eve in the Garden of Eden, he discovered to great his delight that God’s new creation — made in the very image of God — could not even recall the basic commandments of her Creator. The devil was then able to sow the seeds of doubt in the minds of our first parents and to lead them down the very path of rebellion and destruction which Satan had himself taken against God before the beginning of time.

As a result of Adam and Eve’s willful ignorance and disobedience, sin took root in the soul of humanity; and, like the devil and his apostate angels, our first parents were cast forth from the presence of God, no more to dwell in Eden, that Paradise of utter perfection, peace and plenty which God had prepared out of love for His creation. With Adam and Eve, humanity was cast forth into the harsh reality of a fallen world, with the words of God resounding in their ears: ‘Remember, that thou art dust and to dust thou shalt return’.

These are the very words we heard on Ash Wednesday, as we knelt here before the Altar to be marked with ashes, symbol of our contrition and of our acknowledgement of the power of sin in our lives. But as the ashes of contrition for sin are marked with the sign of the Cross – the very sign of hope and redemption – so the words God spoke to Adam and Eve as they were cast out from Paradise were also accompanied by words of hope and redemption. The promise of salvation which would be wrought, in the fullness of time, through the new Adam and the new Eve.

And so we come to Lent. The devil once more makes an appearance, this time to our Lord in the desert. The devil again seeks to tempt and to mislead, to test the Son of Man; and to twist the words of Sacred Scripture. He tempts Jesus; he quotes Scripture to the new Adam, recalling the fall of the first Adam, hoping to trip up the only-begotten One, and so ensnare the Son of God. But as we have revealed to us in the Gospel, this time the responses are neither confused nor in doubt.

The new Adam — Jesus — corrects the devil and quotes the Word of God accurately and in the proper context. Where the flesh is tempted and carnal satisfaction is offered by the devil, our Lord responds that humans do not live on bread alone but by every word which proceeds out of the mouth of God. Our life, our very being, is dependent upon God Who uttered the decree of life. The body is more than flesh, and life more than desire. We come from God, we are His very own, soul and body, and it is He alone who nourishes our souls and sustains our bodies.

Where earthly power is offered and the omnipotence of God questioned in the second temptation, Jesus responds that the power and mercy of God are not to be tested nor presumed upon. Unlike the devil and his desire for superiority over God, our Lord does not even presume upon His equality with God, but submits Himself in obedience and utter humility to the will of His Father, even unto death upon the Cross.

In the third temptation, Jesus is shown all the kingdoms of the world, their glory and power, in a moment of time. He is told that all of this will be His if only He will bow His knee to the devil — if the Son of Man would acknowledge the sovereignty of Satan over the kingship of God. How subtle, for Jesus is already King of kings and Lord of lords — all creation is already His. He is the Word from Whom all worlds were made, He is the Lord of heaven and earth. Jesus responds and does indeed bow His knee, not to Satan but to God His Father, quoting in turn: “Thou shalt worship the Lord thy God, and Him only shalt thou serve.” There is no other, there can be no other, than God — all else is but illusion and deception. Only God has the power to save; only God is sovereign; only God can raise up that which has fallen in sin and death.

The world, the flesh, and the devil: These same temptations come to us all, young and old, sinner and saint, and usually in the most unlikely and seductive guise. Fortunately, God’s grace is able to sustain us in our temptations and to prevail against the wiles of Satan. We have only to look to God in faith, to believe in His promises, to be obedient to His commandments, and to trust in His redeeming love. The snares of the devil are always being set, for that is the way of evil; but it is not the way of God.

Our Lord withstood the temptations of the world, the flesh, and the devil in order to restore the obedience of fallen humanity to the commandments of God. Our Lord offers to each of His disciples the grace to withstand these same temptations; and to offer in the place of sin and death, blessing and life.

The holy Season of Lent is a time for turning away from sin and for turning back to God. It is a time to reflect upon the will of God for our lives, and to recommit ourselves again to Him. St. James bids us: “Submit yourselves therefore to God. Resist the devil, and he will flee from you. Draw nigh to God and He will draw nigh to you.” (James 4: 4,5)

+Shane
Primate of the Traditional Anglican Communion
and Metropolitan of the Anglican Catholic Church of Canada

Mensaje para la Cuaresma 2018

A medida que entramos en la sagrada Temporada de Cuaresma, nos vemos atraídos al encuentro entre nuestro Señor y el diablo en el Evangelio del Primer Domingo de Cuaresma. Somos testigos de las tentaciones que Satanás le ofrece a Jesús: la tentación de cuestionar la verdad de la Palabra de Dios, la tentación de basar la propia felicidad y seguridad en las cosas de este mundo y la tentación de rechazar el amor de Dios y las falsas promesas y indiferencia de Satanás.

En las Escrituras se nos dice que Satanás era un arcángel con el nombre de Lucifer, que significa “estrella brillante”; que se rebeló contra Dios, intentó un golpe de estado en el Cielo, luchó contra las fuerzas del Arcángel Miguel y su ejército celestial de ángeles, fue profundamente derrotado, y sumariamente expulsado del cielo por Dios en la completa oscuridad de la condenación eterna. ¿Y cuál fue el pecado de Lucifer? Desafiar la soberanía de Dios; exigir la igualdad con Dios; creyéndose a sí mismo ser mejor que Dios. Querer determinar su propio destino aparte de Dios; querer “llamar la atención” como diríamos en lenguaje moderno. Desafortunadamente, estos pecados son tan antiguos como el tiempo, y tan actuales como este mismo momento.

Tener el control, hacer las pausas, determinar nuestro propio camino, puede parecer muy importante, casi nuestro derecho. Renunciar al control, entregar nuestras vidas a Dios, caminar por fe en lugar de por la vista, puede ser muy arriesgado y bastante inquietante. Nos gusta tener el control, nos gusta saber qué va a pasar. Reconocer la realidad de nuestra vida, nuestra situación y nuestro lugar en el plan divino de Dios exige fe, coraje, humildad y confianza.

Cuando Satanás citó las Escrituras a Eva en el Jardín del Edén, descubrió con gran placer que la nueva creación de Dios, hecha a la imagen misma de Dios, ni siquiera podía recordar los mandamientos básicos de su Creador. El diablo fue capaz de sembrar las semillas de la duda en las mentes de nuestros primeros padres y guiarlos por el mismo camino de rebelión y destrucción que Satanás mismo había tomado contra Dios antes del comienzo de los tiempos.

Como resultado de la ignorancia voluntaria y la desobediencia de Adán y Eva, el pecado echó raíces en el alma de la humanidad; y, como el diablo y sus ángeles apóstatas, nuestros primeros padres fueron expulsados de la presencia de Dios, no más para habitar en el Edén, ese paraíso de completa perfección, paz y abundancia que Dios preparó por amor a su creación. Con Adán y Eva, la humanidad fue arrojada a la dura realidad de un mundo caído, con las palabras de Dios resonando en sus oídos: “Recuerda, que eres polvo y al polvo volverás”.

Estas son las mismas palabras que escuchamos en el Miércoles de Ceniza, cuando nos arrodillamos aquí ante el Altar para ser marcados con cenizas, símbolo de nuestra contrición y de nuestro reconocimiento del poder del pecado en nuestras vidas. Pero como las cenizas de la contrición por el pecado están marcadas con la señal de la Cruz, signo mismo de esperanza y redención, las palabras que Dios habló a Adán y Eva cuando fueron expulsadas del Paraíso también fueron acompañadas por palabras de esperanza y redención . La promesa de la salvación que se forjaría, en la plenitud de los tiempos, a través del nuevo Adán y la nueva Eva.

Y entonces venimos a la Cuaresma. El diablo una vez más hace acto de presencia, esta vez a nuestro Señor en el desierto. El diablo nuevamente busca tentar y engañar, probar al Hijo del Hombre; y para torcer las palabras de la Sagrada Escritura. Él tienta a Jesús; él cita las Escrituras para el nuevo Adán, recordando la caída del primer Adán, esperando hacer tropezar al Unigénito, y así atrapar al Hijo de Dios. Pero como nos lo han revelado en el Evangelio, esta vez las respuestas no están confundidas ni en duda.

El nuevo Adán, Jesús, corrige al diablo y cita la Palabra de Dios con precisión y en el contexto apropiado. Donde la carne es tentada y la satisfacción carnal es ofrecida por el diablo, nuestro Señor responde que los humanos no solo viven del pan sino de cada palabra que sale de la boca de Dios. Nuestra vida, nuestro ser mismo, depende de Dios que pronunció el decreto de la vida. El cuerpo es más que carne, y la vida más que el deseo. Venimos de Dios, somos Suyos, alma y cuerpo, y solo Él nutre nuestras almas y sostiene nuestros cuerpos.

Donde se ofrece el poder terrenal y se cuestiona la omnipotencia de Dios en la segunda tentación, Jesús responde que el poder y la misericordia de Dios no deben probarse ni presumirse. En contraste con el diablo y su deseo de superioridad sobre Dios, nuestro Señor ni siquiera presume su igualdad con Dios, sino que se somete en obediencia y humildad absoluta a la voluntad de su Padre, incluso a la muerte en la Cruz.

En la tercera tentación, a Jesús se le muestra todos los reinos del mundo, su gloria y poder, en un momento de tiempo. Le dice que todo esto será suyo si tan solo inclinara su rodilla al diablo, si el Hijo del Hombre reconociera la soberanía de Satanás sobre la realeza de Dios. Qué sutil, porque Jesús ya es el Rey de reyes y el Señor de señores, toda la creación ya es Suya. Él es la Palabra de Quien se hicieron todos los mundos, Él es el Señor del cielo y de la tierra. Jesús responde y, de hecho, dobla su rodilla, no a Satanás, sino a Dios su Padre, citando a su vez: “Adorarás al Señor tu Dios, ya él solo servirás”. No hay otro, no puede haber otro, que Dios; todo lo demás no es más que ilusión y engaño. Solo Dios tiene el poder de salvar; solo Dios es soberano; solo Dios puede levantar lo que ha caído en el pecado y la muerte.

El mundo, la carne y el diablo: estas mismas tentaciones nos llegan a todos, jóvenes y viejos, pecadores y santos, y usualmente en la forma más improbable y seductora. Afortunadamente, la gracia de Dios puede sostenernos en nuestras tentaciones y prevalecer contra las asechanzas de Satanás. Solo tenemos que mirar a Dios con fe, creer en sus promesas, ser obedientes a sus mandamientos y confiar en su amor redentor. Las trampas del demonio siempre se establecen, porque ese es el camino del mal; pero no es el camino de Dios.

Nuestro Señor soportó las tentaciones del mundo, la carne y el diablo para restaurar la obediencia de la humanidad caída a los mandamientos de Dios. Nuestro Señor ofrece a cada uno de Sus discípulos la gracia para resistir estas mismas tentaciones; y ofrece en el lugar del pecado y la muerte, la bendición y la vida.

La temporada sagrada de la Cuaresma es un tiempo para alejarse del pecado y regresar a Dios. Es un momento para reflexionar sobre la voluntad de Dios para nuestras vidas, y volver a comprometernos nuevamente con él. Santiago nos dice: “Someteos a Dios. Resiste al diablo y huirá de ti. Acércate a Dios y Él se acercará a ti”. (Santiago 4: 4,5)

+Shane
Primado de la Comunión Anglicana Tradicional
y Metropolitano de la Iglesia Católica Anglicana de Canadá